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Lors de la dernière E3 (Electronic Entertainment Expo) qui s’est déroulée le 12 juillet dernier, Microsoft Games Studios nous a annoncé la sortie du nouveau jeu de la franchise Age of Empires. Apres plus de quinze ans d’attente, le dernier jeu de la série, Age of Empires IV, fera son apparition le 28 octobre 2021 sur PC. Le jeu mythique de stratégie en temps réel doit son retour à Relic Entertainment, le studio de développeurs canadien connu pour les jeux Company of Heroes et Warhammer 40K.

Vous pouvez d’ores et déjà précommander AOE IV sur le site officiel d’Age of Empires et sur la plateforme Steam. La précommande vous permettra d’obtenir gratuitement l’extension d’Age of Empires II : « Dawn of the Dukes » sortie en août 2021. Une édition Deluxe est aussi disponible, qui comprendra des armoiries exclusives, un portrait de profil, un monument, une bande-son exclusive et un tableau des compteurs d’unités.

De nouvelles civilisations disponibles, un renouveau dans le gameplay et un studio de développeurs attendu au tournant, voilà les promesses de Microsoft Games Studios. Est-ce qu’Age of Empires IV est un jeu qui vaut le détour ? Voici notre avis !

Le gameplay d’Age of Empires IV

Une des nouveautés du gameplay est les déplacements qui ont quelque peu évolués. Au lieu du déplacement traditionnel d’un point A à un point B, Age of Empires IV introduit une nouvelle technique : le flow-field. Une solution qui donne un rendu plus organique et des déplacements plus réalistes.

Ce nouvel épisode de la franchise cache une autre nouveauté dans le gameplay des AOE traditionnels. En effet, vous retrouverez des segments vidéographiques, presque des documentaires, tout au long de chaque campagne pour mieux comprendre l’histoire. Préparez-vous a beaucoup plus d’immersion dans ce nouvel opus, y compris des vidéos explicatives sur des sujets annexes comme la fauconnerie, la construction de château, l’approvisionnement ou encore sur l’instrumentation musicale mongole.

Vous aurez le choix entre huit civilisations : la civilisation française, anglaise, mongole, chinoise, le sultanat de Delhi et la dynastie abbasside. Les deux derniers arrivants sont le Saint Empire romain germanique et la Rus’ de Kiev.

Les caractéristiques d’Age of Empires IV

Age of Empires IV s’étend sur toute l’époque médiévale. Vous y retrouverez quatre campagnes : la campagne de Normandie, la guerre de Cent Ans, l’Ascension de Moscou et une campagne mongole qui n’est pas encore révélée.

Le jeu promet d’être une version moderniste du fameux jeu de stratégie en temps réel (RTS) tout en gardant les mêmes racines. Vous démarrerez un empire et aurez comme première mission d’explorer le monde pour localiser les ressources essentielles, construire des villages, monter une armée, prendre en charge la gestion des troupes et combattre l’ennemi le moment venu.

L’un des précédents jeux de la franchise, Age of Empires II, se déroulait lui aussi à l’époque médiévale. Malgré de nombreux éléments similaires, Age of Empires IV ne se repose pas sur ses lauriers et intègre de nombreuses nouvelles fonctionnalités. Les ennemis peuvent dorénavant capturer vos remparts, les unités peuvent se cacher dans des zones fortement boisées pour tendre une embuscade et vos archers auront même la possibilité de créer des fortifications temporaires. Les batailles navales font aussi leur grand retour dans AOE IV.

Notre avis sur Age of Empires IV

Dans l’ensemble, Age of Empires IV est un jeu qui a su nous convaincre. Les campagnes sont bien ficelées, les vidéos explicatives amènent une belle richesse et la bande-son offre une ambiance très particulière et rythmée. Malgré la pluralité des animations et l’architecture des différentes civilisations, le rendu graphique du jeu nous a quand même laissé sur notre faim.

Quoi qu’il en soit, ce petit bémol est rattrapé par les nouveautés du gameplay et l’immense possibilité de personnalisation que nous propose le jeu. Ce nouvel opus a le mérite d’être bien consistant, il n’y a aucun risque de s’ennuyer. Quelques détails du jeu ramènent un charme supplémentaire, à l’image des éléphants de guerre disponibles dans la civilisation du Sultanat de Delhi. Ce dernier jeu de la franchise Age of Empires n’est pas parfait, toutefois il reste à la hauteur de ces prédécesseurs et promet de bons moments de jeu !

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