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Assurément, 2022 est l’année des jeux narratifs. Après The Quarry et Vampire : The Masquerade – Swansong, nous découvrons As Dusk Falls. Ce titre prometteur n’a pas l’ambition de révolutionner le genre, mais apporte tout de même son lot de nouveautés.

Dans As Dusk Falls, le joueur suit deux familles qui se sont rencontrées au beau milieu du désert d’Arizona. Une histoire longue de 30 ans avec de nombreux rebondissements et surtout des décisions qui pourraient bien changer la destinée d’une famille pas si unie.

La fiche technique de As Dusk Falls

As Dusk Falls est le premier projet du studio INTERIOR/NIGHT fondé par un ancien de Quantic Dream, Caroline Marchal. Le concept a de quoi séduire même les néophytes pas particulièrement friands des jeux narratifs. À travers ce titre, vous suivez les moments clés de la vie de deux familles pendant une trentaine d’années. L’histoire n’est pas racontée de manière linéaire et offre une expérience hors du commun.

La direction artistique mérite également d’être saluée avec des scènes à mi-chemin entre des pages d’un graphic novel et des séquences animées. Une particularité qui offre une ambiance toute particulière à ce titre. Bien que ce choix artistique s’explique certainement par des restrictions budgétaires, il donne un charme qui ne devrait pas laisser plus d’un indifférent.

L’histoire de As Dusk Falls

As Dusk est une histoire interactive tournant autour de deux familles. L’une se compose d’un couple, d’un grand-père et d’une petite fille. Le père de famille, Vince, est un mécanicien de maintenance aéronautique tout juste licencié en raison d’un accident de travail. Poursuivi en justice par son ancien employeur, il a décidé d’emmener sa petite famille dans un roadtrip. Un roadtrip qui va les obliger à s’arrêter dans un motel qui n’a rien de particulier.

La seconde famille se compose d’une fratrie de trois frères. Trois frères qui, poussés par le manque d’argent, ont décidé de commettre un petit vol dans le bureau du shérif local. Ce « petit » vol va conduire à une situation assez délicate qui va constituer le début de cette histoire de 30 ans.

Le début de As Dusk Falls

As Dusk Falls débute lorsque la famille de Vince rencontre les trois frères dans un motel au fin fond du désert d’Arizona. Par un concours de circonstances, les trois frères en cavale décident de prendre en otage la famille de Vince. Le joueur commencera donc à prendre des décisions pour sauver la vie de cette petite famille.

Tout au long de l’histoire, des flashbacks nous ramènent quelques années en arrière. De temps à autre, vous découvrirez également ce qui pourrait se passer dans quelques années. Cette temporalité assez particulière donne plus de profondeur à l’histoire pour obtenir un jeu narratif hors du commun.

« Un Black Mirror » narratif

Nos confrères n’ont pas tari d’éloges à propos d’As Dusk Falls, l’un d’eux l’a même qualifié de Black Mirror narratif. Effectivement, ce jeu promet une histoire passionnante avec des milliers d’intrigues à découvrir et au-delà d’un scénario bien écrit. As Dusk Falls promet des moments de réflexion profonde sur divers sujets.

Le côté ludique est ici bien présent grâce aux nombreux choix laissés au joueur et aux différents chemins qu’il peut prendre pour aller au bout du script qui se déroule donc sur 30 ans in-game. Pour peu, INTERIOR/NIGHT n’a ainsi rien à envier aux grands studios.

Notre avis sur As Dusk Falls

INTERIOR/NIGHT n’a jamais vendu du rêve en présentant son premier projet. Pourtant, ce jeu a tout des jeux narratifs triple A : une histoire prenante pleine de surprises, une direction artistique sublime et des milliers de scénarios à découvrir. Cette temporalité non linéaire apporte d’ailleurs un petit plus qui différenciera ce titre des autres grands noms du jeu narratif.

Malgré tout, nous craignons cependant des chapitres qui serviraient simplement à meubler l’histoire. Dans les deux premiers chapitres proposés à l’essai par le studio, le second s’attarde sur les problèmes conjugaux de Vince alors que sa vie est en jeu. Ce chapitre est certes utile au développement du personnage. Néanmoins, le moment semble mal choisi. Rappelons que le protagoniste vient tout juste d’être happé dans une prise d’otage.

Image à la une par xbox.com

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